Utero

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L’utero è uno degli organi, insieme alle ovaie e alle tube di Falloppio, che costituiscono l’apparato riproduttore femminile. Si trova in posizione centrale nella cavità pelvica, davanti all’intestino retto e dietro alla vescica. L’utero ha vagamente la forma di una pera rovesciata con una parte più grossa (il corpo uterino) e una più piccola (cervice o collo uterino) che sporge parzialmente in vagina, unite da una zona più ristretta chiamata istmo. L’utero è un organo cavo a struttura principalmente muscolare, rivestito all’interno da una mucosa chiamata endometrio.

 Nel corso del ciclo mestruale, l’endometrio va incontro a modificazioni cicliche (vedi Ciclo uterino, figura sottostante) che possono essere suddivise per semplicità in tre fasi principali: fase mestruale (mestruazione), fase proliferativa e fase secretiva o luteinica.

 

  • La fase mestruale, in cui si verifica il flusso mestruale che dura mediamente da 1 a 5 giorni. In questa fase l’endometrio è formato da una parte basale stabile, non funzionale, ma ricca di recettori per gli ormoni estrogeni, e da una parte superficiale che si sfalda e viene eliminata grazie a fenomeni vasomotori e di contrazione della parete uterina. Insieme al sangue fuoriuscito dai piccoli vasi che si sono rotti, vengono eliminati anche lembi di mucosa (endometrio). Ogni mestruazione lascia un endometrio molto sottile e inattivo, costituito da corte ghiandole e pochi vasi.
  • La fase proliferativa, che in genere va dal 6° al 14° giorno. È caratterizzata dalla rigenerazione e proliferazione dell’endometrio sotto l’influsso degli estrogeni: la porzione superficiale si ispessisce, le ghiandole si allungano e la vascolarizzazione si sviluppa (arterie spirali). Durante la proliferazione, l’endometrio aumenta approssimativamente di spessore da 0.5 mm a 3.5-5.0 mm. Nell’endometrio è sempre presente un grande numero di cellule di tipo immunitario, situate un po’ ovunque a protezione dell’intero tessuto dell’utero. La fase proliferativa dell’endometrio è associata alla crescita del follicolo nell’ovaio e all’aumento della secrezione di estrogeni.
  • La fase secretiva (o luteinica) regolata prevalentemente dal progesterone. In questa fase l’endometrio si prepara all’annidamento e diviene secretivo; le ghiandole si riempiono di zuccheri di riserva e di materiale nutritizio, la vascolarizzazione raggiunge il suo massimo sviluppo. Tra il 19° e il 21° giorno del ciclo, l’endometrio è pronto per l’eventuale annidamento di un ovulo fecondato. In assenza di fecondazione, i livelli di ormoni sessuali si riducono determinando la sintesi di prostaglandine, soprattutto PGF2 a, che provoca la mestruazione.

 

In caso di concepimento, l’utero è in grado di accogliere l’ovulo fecondato per tutta la durata della gravidanza, durante la quale può aumentare la sua capacità fino a 40 volte; la spessa parete muscolare aiuta a espellere il feto al momento del parto.

 

 

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