Il testosterone è l’ormone del potere?

Lo speciale in edicola della rivista Mente & Cervello è dedicato alla chimica dei maschi, al testosterone come segnale di dominanza; firmano gli articoli Laurent Bègue dell’Università di Grenoble e Nicolas Guéguen dell’Université de Bretagne-Sud. Secondo le ricerche prese in esame, il testosterone influenza tutti e due i sessi ma la sua concentrazione negli uomini è superiore da otto a dieci volte a quella delle donne. L’ormone svolge un ruolo importante nell’organizzazione delle strutture cerebrali e nello sviluppo dei caratteri sessuali secondari del feto; inoltre, influenza le capacità sportive, quelle professionali, la personalità e anche la tolleranza al dolore. Secondo una ricerca sull’autismo condotta dall’Università di Cambridge e riportata da Bègue, dominanza e aggressività sarebbero in relazione con l’esposizione al testosterone, la cui maggiore concentrazione nel liquido amniotico sarebbe la causa dei comportamenti più mascolini nei ragazzi e anche nelle ragazze. Guéguen riferisce invece i risultati della ricerca del sociologo della New York State University, Allan Mazur: «I ragazzi giudicati più dominanti erano anche quelli che avevano avuto relazioni sessuali precoci. Effetto dovuto a due fattori: questi soggetti apparivano più attraenti a causa dei vantaggi genetici e sociali legati alla dominanza e sembravano molto motivati nella ricerca di relazioni sessuali dalle più elevate concentrazioni di testosterone». L’ormone non avrebbe influenza solo sull’aspetto, sulla voce e sulla scelta dei giochi, come riferisce Bègue: «Un uomo che ha l’anulare più lungo dell’indice è stato esposto a una grande quantità di testosterone nei primi tre mesi di gravidanza; è il ‘digit ratio’: quando si divide la lunghezza dell’indice per quella dell’anulare si ottiene un valore che varia in senso inverso alla concentrazione intra-uterina di testosterone».

 

Fonte: Mente & Cervello n. 77, maggio 2011

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