Invecchiamento cerebrale: lo smog lo accelera nelle donne anziane

JAMA, the Journal of the American Medical Association ha pubblicato un macro studio condotto dal Rush University Medical Center di Chicago, che evidenzia come l’esposizione cronica a livelli elevati di polveri sottili, in particolare il Pm-10, acceleri il declino cognitivo e le malattie legate al declino cognitivo, come il morbo di Alzheimer e la demenza, in particolare delle donne anziane. Il principale autore dello studio, Jennifer Weuve del Rush Institute of Healthy Aging, spiega: «Il nostro studio ha esplorato l’esposizione cronica all’inquinamento atmosferico in relazione al declino cognitivo fra le anziane, anche perché si tratta di un aspetto poco noto. A differenza di altri fattori che possono essere coinvolti nella demenza, come la dieta e l’attività fisica, l’inquinamento dell’aria è qualcosa su cui possiamo intervenire come società, attraverso la politica, la regolamentazione e la tecnologia. Quindi, se i nostri risultati saranno confermati da altre ricerche, la riduzione dell’inquinamento atmosferico si rivelerà un mezzo per ridurre il declino mentale legato all’età degli anziani e, infine, la demenza». L’esposizione prolungata ad alti livelli di inquinamento è già stato dimostrato che provoca danni alla pelle, al sistema immunitario e al sistema cardiovascolare, che a sua volta può essere coinvolto nell’accelerazione dei processi di invecchiamento cerebrale. Lo studio statunitense, che è stato sostenuto dall’Agenzia americana per la Protezione dell’Ambiente (Epa), ha incrociato i dati sulle particelle inquinanti presenti nell’aria con i dati relativi al declino cognitivo di quasi 20mila donne fra i 70 e gli 81 anni, raccolti in 14 anni dal Nurses Health Study Cognitive Cohort, concludendo che il calo cognitivo era maggiore fra le donne che erano state esposte al livelli più alti di polveri sottili.

 

Fonte: Sanità News, 15 febbraio 2012

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